Carolina Caycedo Spiral for Shared Dreams, from the series Cosmoatarrayas 2022

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To create Spiral for Shared Dreams, artist Carolina Caycedo collaborated with four fishing collectives from Mexico that wove and, in some cases, used the atarrayas that comprise this installation. The texts on this wall are excerpted from interviews Caycedo conducted in Spanish with members of those communities, in which they address some of the ecological challenges they face.

“I am Cristina Emperatriz Arellane Martínez, and I am a member of the Zapotalito Tututepec Juquila community in Oaxaca, Mexico. I belong to the Mujeres Pescadoras del Manglar cooperative. In 2003 the government launched a project to repair the breakwater, but it was poorly done and ended up damaging our lagoon. A great many fish were killed because the flow of water that connected the lagoon to the sea was cut off. So sad. You ask, ‘How can I help?’ I think by raising your voice. That is what we are trying to do—to envision something different as women and as a cooperative. To pass valuable lessons down to the next generations.”

“My name is Gabriel Espinoza Íñiguez. I have been the spokesperson of the Comité Salvemos Temaca, Acasico y Palmarejo since 2008, and the director of the nonprofit organization Salvemos Temaca since 2010. We have been doing the very difficult and also very beautiful work of defending the land from El Zapotillo dam. I struggle to keep regional economies afloat. I fight for fair trade, for farming, fishing, and animal rearing—work with mother earth (some call her ‘sister earth,’ ‘sister water,’ or ‘sister nature’) in the true peasant sense of the word. I remember a photo of my granddad weaving an atarraya. That is why it is a special honor for me to be part of bringing the nets from a community as small as ours to museums and thus giving many more people an idea of what is happening in this corner of the world.”

“My name is Brígida Martínez Ávila, and I am part of the Zapotalito Tututepec Juquila community in Oaxaca, Mexico. I am a member of Mujeres Pescadoras del Manglar, a cooperative that monitors the quality of the water (its temperature, pH, oxygen saturation, etc.). My job at the cooperative is to make sure everything goes as planned, to track compliance with agreements, and to work with and for the people—to take care of what we have around us.”

“I am José Jesús Gómez Franco, and I am from Temacapulín, Mexico. I am the creator of some of the atarrayas that were exhibited at the Museo Universitario del Chopo in Mexico City and are now on view at the Museum of Modern Art in New York. I work the land and sell what it produces, mostly chili peppers and peanuts, hence the atarrayas. I learned to weave atarrayas by seeing how it was done and asking questions. I really taught myself how to weave them when I was sixteen years old. The problem facing us is the water contamination from the pesticides used for crops these days. It will do away with everything we have. That is why I became part of the Salvemos Temaca, Acasico y Palmarejo committee: to provide support and fight to defend the people.”

“My name is José Ignacio Herrera Montaño. Since 1991, I have belonged to the Sociedad Cooperativa Norte de Nayarit in the city of Tecuala, Nayarit, Mexico. We work in ponds and saltwater lagoons. The bulk of our catch is shrimp. The craft of fixed-gear fishing we practice here makes use of atarrayas as well as a kind of trapping structure that keeps the
shrimp from escaping into the sea. We fish at night when the tide is low. We use lanterns to attract the shrimp. We buy some of the nets, but others are woven in nylon or silk by five members of the organization.”

“My name is Carmen Cota, and I live in the Ligüí community in the city of Loreto, Baja California Sur, Mexico. I am the current president of the Sociedad Cooperativa Mujeres del Golfo. It was founded by my mother and grandmothers. It was very difficult at the beginning, because a number of men opposed a cooperative of women. Until recently, they would call us las golfas because they didn’t like that we would go out fishing. I said to the women, ‘There is no turning back. We must keep at it, keep up the fight.’ Our most important struggle was to gain equal representation of women in the fishing sector.

We harvest tropical fish, fish for fish tanks. The way we do it is pretty low impact. We attach nets we make ourselves to a small funnel. They look like the nets used to catch butterflies. When we can, we fish with our hands. These are good practices that take care of the environment. Normally, men and women fish together. We now have four divers certified to fish in deep waters.”

Gallery label from 2023
Additional text

Para crear Espiral para sueños compartidos, la artista Carolina Caycedo colaboró con cuatro colectivos pesqueros de México que tejieron y, en algunos casos, utilizaron las atarrayas que componen esta instalación. Los textos en esta pared son extractos de entrevistas que Caycedo realizó en español con miembros de esas comunidades, en las que abordan algunos de los desafíos ecológicos que enfrentan.

“Soy Cristina Emperatriz Arellane Martínez, de la comunidad del Zapotalito Tututepec Juquila en Oaxaca, México. Pertenezco a la cooperativa Mujeres Pescadoras del Manglar. En el año 2003 se inició desde el Estado la rehabilitación de las escolleras de la bocabarra, pero fueron proyectos que se hicieron mal y terminaron dañando nuestra laguna, matando muchísimos peces porque la laguna perdió el flujo de agua que la conectaba con el mar. Es triste. Tú dices, ‘¿cómo puedo ayudar?’. Yo creo que alzando la voz. Y eso es lo que estamos tratando de hacer, de proponer algo diferente como mujeres, como cooperativa y pues, dejarle buenas enseñanzas a las nuevas generaciones.”

“Mi nombre es Gabriel Espinoza Íñiguez. Soy vocero del Comité Salvemos Temaca, Acasico y Palmarejo desde el año 2008, y además director de la asociación civil Salvemos Temaca a partir de 2010. Hemos hecho un trabajo muy bonito y muy difícil defendiendo el territorio contra la presa del El Zapotillo. Yo lucho para que se sostengan las economías regionales, por el comercio justo, el cultivo de la tierra, la pesca, la crianza de animales, el verdadero sentido campesino de trabajo con la madre tierra –o como otros la llaman: ‘la hermana tierra’, ‘la hermana agua’, ‘la hermana naturaleza’.

Sobre las redes de pesca, tengo el recuerdo de mi abuelito en una foto tejiendo una atarraya, y por eso ha sido un honor poder facilitar que las redes de una comunidad tan pequeña como la nuestra puedan trascender a los museos, y que así muchas personas conozcan lo que se hace en este rincón del mundo.”

“Mi nombre es Brígida Martínez Ávila, soy de la comunidad del Zapotalito Tututepec Juquila en Oaxaca, México. Pertenezco a la cooperativa Mujeres Pescadoras del Manglar, en la que trabajamos constantemente midiendo la calidad del agua, su temperatura, el pH, el oxígeno, etc. Mi cargo en la cooperativa es vigilar que todo marche bien, que se cumplan los acuerdos, y también trabajar con el pueblo y para el pueblo. Cuidar lo que tenemos a nuestro alrededor.”

“Soy José Jesús Gómez Franco, originario de Temacapulín, México, y autor de algunas de las atarrayas que se expusieron en el Museo Universitario del Chopo en la Ciudad de México y que ahora están expuestas en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Me dedico a trabajar el campo y a vender el producto que sale de ahí mismo, principalmente el chile y el cacahuate, y de ahí las atarrayas. Aprendí a tejer atarrayas mirando y preguntando. En realidad me enseñé a mí mismo a tejerlas desde que tenía dieciséis años. El problema que tenemos es que con el agua contaminada por los pesticidas que se usan en el campo actualmente, se va a acabar todo eso, por eso participo del comité Salvemos Temaca, Acasico y Palmarejo, apoyando y luchando para defender el pueblo.”

“Mi nombre es José Ignacio Herrera Montaño. A partir de 1991 pertenezco a la Sociedad Cooperativa Norte de Nayarit del municipio de Tecuala, Nayarit, México. Trabajamos en lagunas y esteros de agua salada. La especie principal que capturamos es el camarón.

La pesca aquí la realizamos con arte de pesca fija que son unas estructuras que producen una suerte de ‘tapo’ para que el camarón no se nos vaya al mar, y también con atarrayas. Lo hacemos de noche y con marea baja. Usamos unas lámparas para alumbrar y que el camarón se arrime a donde está el pescador. Algunas de las redes las compramos hechas, otras las tejen cinco socios de la organización, usando material de hilo nailon o de seda.”

“Mi nombre es Carmen Cota, vivo en la comunidad de Ligüí, en el municipio de Loreto en Baja California Sur, México. Actualmente soy presidenta de la Sociedad Cooperativa Mujeres del Golfo. La sociedad fue fundada por mi mamá y mis abuelas en un período muy difícil porque en ese entonces varios hombres se oponían a que hubiera una cooperativa de mujeres. Hasta hace poco nos decían ‘las golfas’, porque no les gustaba que nosotros saliéramos a pescar. Yo le decía a las mujeres: ‘no hay que darnos para atrás, hay que seguir adelante, hay que hacer la lucha’. Así que nuestra
lucha más importante fue lograr la participación igualitaria de las mujeres en el sector pesquero.

Nos dedicamos a la captura y recolección de peces de ornato, para peceras. Lo hacemos de una manera poco invasiva, con un pequeño embudo con mallas, hecho por nosotras, parecido al que se usa para atrapar mariposas. También, si podemos, los pescamos con la mano. Al capturar las especies de esta forma ejercemos las buenas prácticas y cuidamos del medio ambiente. Normalmente la pesca la hacemos en conjunto, hombres y mujeres, pero hoy ya tenemos cuatro buzas certificadas que pueden pescar a profundidad.”

Gallery label from 2023
Medium
Nylon, polypropylene, hemp, dye, and metal
Dimensions
Dimensions variable
Credit
Gift of the Fund for the Twenty First Century, Latin American and Caribbean Fund, and Adriana Cisneros de Griffin
Object number
770.2022
Department
Painting and Sculpture

Research in progress; information about this work may be incomplete.

Installation views

We have identified these works in the following photos from our exhibition history.

How we identified these works

In 2018–19, MoMA collaborated with Google Arts & Culture Lab on a project using machine learning to identify artworks in installation photos. That project has concluded, and works are now being identified by MoMA staff.

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