Beginning in 2020 and continuing through 2023, the Cisneros Institute will conduct research on the relationships between art and the environment in contemporary Latin America. The project aims to address how artists, theoreticians, feminist thinkers, ecologists, and climate change activists, among many others, have been rethinking our relationship to territory, resources, and cultural traditions and proposing what seems to be a major cultural shift for the region in terms of its development.

As a preliminary framework, the Cisneros Institute has determined three exploratory themes that demonstrate the complexity and depth of this topic as it pertains to art. The first, “The Vernacular, the Telluric, and Ritual,” examines how contemporary artists use raw materials as evidence of a natural patrimony, and turn to traditional crafts and belief systems of indigenous cultures as a way to re-engage with the natural world. The second theme, “Interspecies, Empathy, and Awareness,” explores artists who question the assumed superiority of human over nonhuman actors (animals, plants, technology, and the planet as a whole). Finally, “Ecology, Sustainability, and Activism” focuses on artists who confront ecological crisis directly, whether by using advanced technology, condemning the commodification of natural resources, or explicitly engaging with local activist communities.

In order to document a history of recent artistic practices and theories, as well as to advance new knowledge on the topic, this project envisions a variety of methodologies and platforms for research. These include seminars and conferences in the United States, as well as workshops in different parts of Latin America, engaging artists, scholars, curators, lawyers, scientists, and ecologists in a choral and complex consideration of the topic.

Investigación extendida

A partir del 2020 y a lo largo del 2023, el Instituto Cisneros está llevando a cabo una investigación sobre las relaciones entre arte y medio ambiente en la América Latina contemporánea. El proyecto aspira a abordar el modo en que artistas, teóricos, pensadoras feministas, ecologistas y activistas del cambio climático, entre muchos otros, han estado repensando nuestra relación con el territorio, los recursos y las tradiciones culturales, y proponiendo lo que pareciera ser un cambio cultural clave para el futuro de la región.

Como marco preliminar, el Instituto Cisneros ha determinado tres ejes de exploración que demuestran la complejidad y la profundidad de esta cuestión en lo que atañe al arte. El primero, “Lo vernáculo, lo telúrico y lo ritual”, estudia el modo en que los artistas contemporáneos utilizan los materiales como evidencia de un patrimonio natural, y se vuelcan hacia las artesanías tradicionales y los sistemas de creencias de las culturas originarias como una manera de conectar con la naturaleza y la vida en general de formas no destructivas. El segundo eje, “Interespecies, empatía y conciencia”, explora aquellos artistas que cuestionan la supuesta superioridad de los actores humanos sobre los no humanos (animales, plantas, tecnología y el planeta como un todo). Por último, “Ecología, sustentabilidad y activismo” se enfoca en los artistas que enfrentan la crisis ecológica en forma directa, ya sea mediante el uso de tecnología, la condena a la mercantilización de los recursos naturales o el compromiso explícito con comunidades activistas locales.

Con el fin de documentar una historia de las prácticas y teorías artísticas recientes, y a la vez promover nuevos conocimientos en la materia, este proyecto contempla una variedad de metodologías y plataformas de investigación. Estas incluyen seminarios y conferencias en Estados Unidos, además de talleres, en distintas partes de América Latina, que involucran a artistas, académicos, curadores, abogados, científicos y ecologistas en una reflexión coral y compleja sobre la cuestión.

Reweaving Ourselves: Contemporary Ecology through the Ideas of Juan Downey November−December 2020

Juan Downey Studio NYC, ca. 1970. Courtesy of the State of Juan Downey.

Reweaving Ourselves: Contemporary Ecology through the Ideas of Juan Downey is the second online conference organized by the Cisneros Institute at MoMA and conceived by guest curator Julieta González as part of a three-year research initiative on the relationships between art and the environment in Latin America.

The conference takes as a point of departure a series of technological, anthropological, and political issues raised by work and writings created between the mid-1960s and the early ’80s by the late Chilean artist Juan Downey, in order to generate a discussion on the way artists, theoreticians, feminist thinkers, ecologists, and climate change activists, among many others, are rethinking Latin America today.

Looking back at Downey’s conception of ecology from the perspectives of cybernetics, anthropology, and the ways in which his work and thought posed challenges to the onto-epistemic formations of capitalist modernity, the conference aims to assess the shifts that have taken place and are currently shaping the relations between technology and ecology, the political space constituted by the natural environment of indigenous communities, and the epistemologies of the South as alternatives to development and modernity.

Starting with an introductory session on the work and thought of Juan Downey, with the participation of guest curator Julieta González and scholar Javier Rivero Ramos, the conference will gather an interdisciplinary group of practitioners: architectural historian Felicity Scott, artists Eduardo Kac, Minerva Cuevas, and Beatriz Santiago Muñoz, architect Paulo Tavares, Sarayaku activist Franco Viteri Gualinga, curator María Belén Sáez de Ibarra, and anthropologist Arturo Escobar.

Through the dialogue between the participants, the conference aims to give continuity to the avenues of thought and inquiry opened up by Juan Downey decades ago, untapping the cultural and social resources and forms of knowledge and relationality that have been historically suppressed in Western thought in order to reweave ourselves in a more integrated way with our environment.

The participants will engage in a series of three online conversations: “Technology for a Disoriented Humanity,” “The Cosmopolitics of the Forest,” and “Beyond Technology and Development: How Can We Envision Solutions for the ‘Latin American Problem’ Today?”

The legacies of Juan Downey

Juan Downey’s pioneering work and writings are acutely prescient of the discussions taking place today on ecology, post-development, and anthropology, especially in the Global South. Initially trained as an architect, Downey worked at the intersection of architecture, technology, anthropology, culture, and the environment, to name just a few fields engaged by his heterogenous practice, which spanned different mediums (painting, printmaking, drawing, sculpture, video), writing, and teaching architecture at the Pratt Institute for over two decades. It is possible to identify in cybernetics, as the epistemology of a then-nascent information society, the discursive connecting thread throughout Downey’s multiple bodies of work. His cybernetic utopia proposed a radical reformulation of the relations between man, environment, and technology.

Downey grasped the essence of cybernetics, in its systems-based view and dissolution of subject and object positions, as an ontology of becoming. It is perhaps this aspect of his work and thought that connects the three axes of this discussion around the environment and ecological thinking in Latin America today.

On the one hand, an ontology of becoming allowed him to think of interspecies communication and posthuman alliances between the human and the machine, of being able to reweave the chasm between nature and culture through technology. On the other, in the Yanomami people’s expanded view of the self he identified an ontology of becoming that transcended the self/other duality, and included animals and the forest as beings endowed with human attributes. His experience traveling and living among the indigenous cultures in the Americas confirmed his deep-seated conviction that other ways of being and knowing, which superseded the Western notions of state and capital, were possible. He came to the realization that, beyond technology, what would enable a disoriented humanity to close this “man/nature” chasm resided in the relational, communal and ecological forms of organization of the indigenous peoples, silenced and obliterated not only by centuries of colonial rule but, in modern times, by the rhetoric of development and progress.

In the past decade or so, the intersecting concerns that guided Downey’s work in the 1970s have gained renewed currency among Latin American artists and thinkers, many of whom have sought to form alliances with and give visibility to indigenous communities and activist groups working in this direction. The impending global ecological crisis that Downey and his contemporaries foresaw in the 1960s and ’70s has significantly worsened. The neural network of communications he imagined is a reality today and shapes our world in myriad ways, but it has not been instrumental in the struggle against ecological disaster. In the field of anthropology, Downey’s dismantling of the ethnographic gaze and his identification of an ontology of becoming as characteristic of indigenous peoples prefigured the concept of Amerindian Perspectivism and the contemporary revisions of the notion of animism in anthropology, which have in fact had significant bearing on the ecological front. One important example of this is the 2013 lawsuit on behalf of the rights of nature filed by indigenous and environmental activist groups against the Ecuadorian state for allowing mining and oil extraction in the Cordillera and Amazonian regions of the country. Today, Latin America is witness to the failed promises of development and the shortcomings of an imposed modernity, which have led to a vicious cycle of dependency, corruption, and foreign debt, which corrupt governments are paying with concessions to Western countries but also Russia and China, giving them free rein to exploit natural resources in forest and mountain regions, and gravely damaging ecosystems and the peoples who inhabit them, further intensifying the cycle of dependency, structural poverty, and exploitation.

Such is the context in which the participants in this conference are working today, and each of them, through their respective practice, is addressing one or several of these challenges.

Guest curator, Julieta González

Session One Juan Downey: Cybernetics, Ecology, and an Ontology of Becoming
A conversation between curator Julieta González and scholar Javier Rivero Ramos November 10, 2020.

Juan Downey: Cybernetics, Ecology, and an Ontology of Becoming will present key aspects of Juan Downey’s work, focusing on the cybernetic inflection that runs throughout. Curator Julieta González and scholar Javier Rivero Ramos, co-editors of the recent monograph Juan Downey, 1940–1993 (Ediciones MP, Mexico, 2019), will discuss his specific approaches to ecology, interspecies communication, and sustainable architecture, and the self/other duality that permeates key works in Downey’s production, through a discussion of some of his most important projects.

Video in Spanish with English subtitles

Session Two
Technology for a Disoriented Humanity
A conversation between Eduardo Kac and Felicity Scott, moderated by Julieta González November 18, 5-6 p.m.

In a 1973 essay published in Radical Software magazine, titled “Technology and Beyond,” Juan Downey stated that “cybernetic technology operating in synchrony with our nervous systems is the alternative life for a disoriented humanity.” Furthermore, Downey’s early drawings explored the possibilities of human-machine ensembles, an interest that led to experiments in interspecies communication, and the creation of self-organizing ecological systems in his home and gallery spaces, among many other projects.

In this session, artist Eduardo Kac will present his explorations of bio-art and his work in the context of an expanded conception of ecology. Architectural historian Felicity Scott will speak about the impact of cybernetics on the artistic production of the 1960s and 1970s, and her particular research on the work of Juan Downey and Les Levine. They will engage in a conversation on the present-day relations between art, architecture, technology, and ecology.

Video in Spanish with English subtitles

Session Three
The Cosmopolitics of the Forest
Presentations by Paulo Tavares, Franco Viteri Gualinga, and María Belén Sáez de Ibarra, followed by a conversation moderated by Julieta González November 24, 2020.

Following the coup d’état against Chilean president Salvador Allende in 1973, artist Juan Downey intensified his critique of US intervention in foreign politics and turned his focus to the South, embarking on a video expedition throughout the American continent in which he sought to connect the indigenous cultures of the Americas through video feedback. Later, Downey and his family resided for a year among the Yanomami tribe in the Venezuelan Amazon. These experiences—central to his works Video Trans Americas (1973–76) and The Laughing Alligator 1979, both in MoMA’s collection—attuned Downey to other ways of relating to the environment and to indigenous forms of social and economic organization, which he saw as alternatives to Western notions of state and capital.

Today many indigenous groups, working in interdisciplinary alliances with artists, scholars, and activists, are working on that front, rehabilitating indigenous forms of knowledge that imply alternative conceptions of nature, and enabling a shift toward changing the legal status of the forest.

This session is organized around the events documented in the film Forest Law, made in 2014 by architect Paulo Tavares and filmmaker Ursula Biemann in collaboration with members of the Runa people of the Sarayaku in Ecuador. It will include a presentation by Franco Viteri Gualinga, a member of the Sarayaku community, and a conversation between Tavares, Viteri Gualinga, and curator María Belén Sáez de Ibarra, who was responsible for organizing a series of exhibitions on the “Cosmopolitical forest” at Museo de Arte de la Universidad Nacional de Colombia. Sáez is also currently collaborating with Ursula Biemann on the “Universidad Devenir” a project for an indigenous university with the Inga people of Colombia, which will also be discussed in this session.

Video in Spanish with English subtitles

Session Four
Beyond Technology and Development: How Can We Envision Solutions for the “Latin American Problem” Today?
Presentations by Arturo Escobar, Minerva Cuevas, and Beatriz Santiago Muñoz, followed by a conversation moderated by Julieta González December 1, 2020.

Juan Downey’s production from the late 1960s onwards was guided by an agenda that sought to address what Argentine critic Jorge Glusberg described as “the Latin American problem”—the condition of dependency created by centuries of colonial occupation and maintained by the modern project of development. Downey’s works, such as Make Chile Rich (1970), The Imperialistic Octopus (1972), Anaconda Map of Chile (1973), and Chicago Boys (1983), are explicitly aimed in this direction.

In this session, anthropologist Arturo Escobar will speak about his influential research and writing on post-development, indigenous and grassroots epistemologies in Latin America, and relationality as an alternative to the “defuturing” modern/colonialist/capitalist world system. A conversation between Escobar and artists Minerva Cuevas and Beatriz Santiago Muñoz will revolve around a presentation of their respective practices as strategies of resistance to colonization and extractivism.

Speakers

Minerva Cuevas invites us to rethink the role corporations play in the management of natural resources. Her interdisciplinary projects combine aspects of anthropology and economics and discuss the condition of the individual under a capitalist regime: constant abuse, dispossession and estrangement from ancestral and cultural identity, but also the latent possibility of revolt implicit in the everyday.

Arturo Escobar is an activist-researcher and academic from Cali, Colombia, whose work focuses on territorial struggles against extractivism, postdevelopmentalist and post-capitalist transitions, and ontological design. His most well known book is Encountering Development: The Making and Unmaking of the Third World (1995). His most recent books are Designs for the Pluriverse: Radical Interdependence, Autonomy, and the Making of Worlds (2018) and Pluriversal Politics: The Real and the Possible (2020).

Javier Rivero Ramos is a PhD candidate at the Department of Art and Archeology of Princeton University. His research explores transnational networks of artistic exchange. He edited the first monograph devoted to Raphael Montañez Ortiz, published by El Museo del Barrio in 2020, and co-edited a monograph dedicated to Juan Downey in 2019.

Since 1980 artist Eduardo Kac has been making work that explores the poetic and philosophical connections between art, language, light, networking, biology, and communication. Heralded by many as the founder of the bio art movement, Kac recently created Inner Telescope, an artwork realized in outer space with the cooperation of an astronaut. Kac’s work is in the collections of such institutions as The Museum of Modern Art, New York, and Tate Modern, London.

Beatriz Santiago Muñoz is an artist based in San Juan, Puerto Rico. Her work combines aspects of ethnography and theater to create film and video projects that have touched on subjects including anarchist communities, the relationship between artwork and work, and post-military land.

María Belén Sáez de Ibarra is a lawyer and curator, and has been director of the Museo de Arte de la Universidad Nacional de Colombia (Bogotá) since 2010. Working across disciplines, she has commissioned and produced experimental projects—such as Cosmopolitics of the Forest—that challenge the roles within and borders between cultural/social practices and the arts.

Felicity Scott is professor of architecture, director of the PhD program in Architecture (History and Theory), and co-director of the program in Critical, Curatorial and Conceptual Practices in Architecture (CCCP) at the Graduate School of Architecture, Planning and Preservation, Columbia University. Her work as a historian and theorist focuses on articulating genealogies of political and theoretical engagement with questions of techno-scientific, environmental, and geopolitical transformation within modern and contemporary architecture, art, and media.

Paulo Tavares is an architect, researcher, and writer based in South America. His design and pedagogic practice spans different territories, social geographies, and media. He is the author of the books Forest Law (2014), Memória da terra (2018), and Des-Habitat (2019), and he co-curated the Chicago Architecture Biennial 2019.

Franco Tulio Viteri Gualinga is a Kichwa leader from Sarayaku, a community in the Ecuadorian Amazon most known for their ongoing struggle against oil extraction in their territory. He is an environmental and Indigenous rights activist and a member of the Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana.

Guest curator
Julieta González is an independent curator and researcher who works at the intersection of anthropology, cybernetics, architecture, design, and the visual arts. She has written several essays, organized two exhibitions, and co-edited a monograph on the work of Juan Downey. More recently she has developed research and exhibitions addressing underdevelopment and decolonial aesthetics in Latin America. She has worked as curator at Tate Modern, Museo Tamayo, Bronx Museum of the Arts, and Museu de Arte de Sao Paulo.

Video in Spanish with English subtitles


Reenlazarnos: la ecología contemporánea a través de las ideas de Juan Downey Noviembre–diciembre 2020

Reenlazarnos: la ecología contemporánea a través de las ideas de Juan Downey es la segunda conferencia virtual organizada por el Instituto Cisneros del MoMA como parte de una iniciativa de investigación de tres años sobre las relaciones entre arte y medio ambiente en América Latina.

La conferencia, concebida en colaboración con la curadora invitada Julieta González, toma como punto de partida una serie de cuestiones de orden tecnológico, antropológico y político planteadas entre mediados de los 60s e inicios de los 80s por la obra y los escritos del artista chileno Juan Downey, con el objetivo de generar una discusión sobre el modo en que artistas, teóricos, pensadores feministas, ecologistas y activistas del cambio climático, entre otros, están repensando América Latina en la actualidad.

La concepción ecológica de Downey incluye simultáneamente una perspectiva cibernética, antropológica, así como un desafío a las formaciones onto-epistemológicas de la modernidad capitalista. Partiendo de esas ideas, la conferencia aspira a evaluar los cambios que están transformando activamente las relaciones entre tecnología ecología, el espacio político constituido por el medio ambiente natural de las comunidades de pueblos originarios, y las epistemologías del sur, como alternativas al desarrollo y la modernidad.

Con la participación de la curadora invitada Julieta González y el investigador Javier Rivero Ramos, la conferencia comienza con una sesión introductoria de la obra y el pensamiento de Juan Downey. Las siguientes sesiones reunirán un grupo interdisciplinario de profesionales: la historiadora de la arquitectura Felicity Scott, los artistas Eduardo Kac, Minerva Cuevas y Beatriz Santiago Muñoz, el arquitecto Paulo Tavares, el activista sarayaku Franco Viteri Gualinga, la curadora María Belén Sáez de Ibarra y el antropólogo Arturo Escobar.

A través del diálogo entre los participantes, la conferencia aspira a dar continuidad a los caminos del pensamiento y la investigación abiertos por Juan Downey décadas atrás, al abrir paso a formas de conocimiento y modos relacionales históricamente suprimidos en el pensamiento occidental, con el fin de reenlazarnos en un tejido más integrado al medio ambiente.

El legado de Juan Downey

“La obra y los escritos de Juan Downey son proféticos respecto a las cuestiones que se discuten hoy en día en torno a la ecología, el posdesarrollo y la antropología, especialmente en el Sur global. Formado inicialmente como arquitecto, Downey trabajaba en la intersección entre la arquitectura, la tecnología, la antropología, la cultura y el medio ambiente, por mencionar solo algunos de los campos en que intervino su heterogénea práctica profesional, que abarcó distintos medios artísticos (la pintura, el grabado, el dibujo, la escultura, el video), la escritura y las clases de arquitectura en el Pratt Institute, donde enseñó durante más de dos décadas. Se puede identificar la cibernética, en tanto epistemología de la incipiente sociedad de la información de aquel entonces, como el hilo conductor discursivo a través de los múltiples trabajos de Downey. Su utopía cibernética proponía una reformulación radical de las relaciones entre el ser humano, el medio ambiente y la tecnología.

Downey entendía la esencia de la cibernética, en cuanto a su visión sistémica y a la disolución de las posiciones de sujeto y objeto, como una ontología del devenir. Tal vez sea este aspecto de su obra y de su pensamiento lo que conecta los tres ejes de esta discusión en torno al pensamiento ecológico y medioambiental en América Latina hoy en día.

Por un lado, una ontología del devenir le permitía pensar en la comunicación entre especies y las alianzas posthumanas entre el ser humano y la máquina, en recomponer la brecha entre naturaleza y cultura mediante la tecnología. Por otro lado, Downey detectaba en la visión expandida del yo del pueblo yanomani, una ontología del devenir que trascendía la dualidad yo/otro e incluía los animales y la selva como seres dotados de atributos humanos. La experiencia adquirida al viajar y vivir inmerso en las culturas de los pueblos originarios de América confirmaba su arraigada creencia en que otras maneras de ser y de conocer, en lugar de las nociones occidentales de estado y capital, eran posibles. Downey llegó a comprender que, más allá de la tecnología, lo que permitiría que una humanidad desorientada cerrara la brecha “ser humano/naturaleza” residía en el carácter relacional, comunal y ecológico de las formas de organización de los pueblos originarios, silenciados y aniquilados no solo por siglos de régimen colonialista sino también, en la modernidad, por la retórica del desarrollo y el progreso.

Durante la última década, las preocupaciones que guiaron la obra de Downey en los años 70 han ganado una renovada aceptación entre artistas y pensadores de América Latina, muchos de los cuales buscan dar visibilidad a los pueblos originarios y grupos activistas que trabajan en esa dirección y han formado alianzas con ellos. La inminente crisis ecológica global que Downey y sus contemporáneos anticiparon en los anõs 60 y 70 ha empeorado considerablemente. La red neural de comunicaciones que él imaginaba, es una realidad y configura nuestro mundo de innumerables maneras, aunque no ha sido instrumental en la lucha contra el desastre ecológico. En el campo de la antropología, el desmantelamiento de la mirada etnográfica que realizó Downey, y su identificación de una ontología del devenir característica de los pueblos originarios, prefiguró el concepto de “perspectivismo amerindio” y las revisiones contemporáneas de las nociones de animismo en la antropología, las cuales han tenido gran relevancia en el frente ecológico. Un ejemplo importante es la demanda legal por los derechos de la naturaleza interpuesta por pueblos originarios y grupos de activistas medioambientales en 2013 contra el estado ecuatoriano por haber permitido la extracción minera y petrolera en las regiones de la cordillera y del Amazonas del país. Hoy en día, América Latina es testigo de las promesas de desarrollo incumplidas y de las deficiencias de una modernidad impuesta, que han llevado a un círculo vicioso de dependencia, corrupción y deuda externa, y que los gobiernos corruptos están pagando con concesiones a países de Occidente y a Rusia y China, dándoles rienda suelta para la explotación de recursos naturales en regiones de selva y montaña, dañando gravemente los ecosistemas y los pueblos que los habitan, e intensificando así aún más el ciclo de dependencia, pobreza estructural y explotación.

Este es el contexto en el que los participantes de esta conferencia trabajan hoy en día, y cada uno de ellos, en sus respectivas prácticas profesionales, aborda uno o varios de estos desafíos”.

Julieta González, curadora invitada

Primera sesión
Juan Downey: cibernética, ecología y una ontología del devenir
Una conversación entre la curadora Julieta González y el Investigador Javier Rivero Ramos
10 de noviembre, 2020

Juan Downey: cibernética, ecología y una ontología del devenir consistirá en una presentación de los aspectos clave de la obra de Juan Downey, con un foco en el énfasis cibernético que la atraviesa. La curadora Julieta González y el investigador Javier Rivero Ramos, coeditores de la monografía reciente Juan Downey, 1940–1993 (México: Ediciones MP, 2019), hablarán sobre las aproximaciones de Downey a la ecología, la comunicación entre especies, la arquitectura sustentable y la dualidad yo/otro que impregna las obras clave de su producción, mediante un análisis de algunos de sus proyectos más importantes.

Segunda sesión
Tecnología para una humanidad desorientada
Una conversación entre el artista Eduardo Kac y la historiadora Felicity Scott, moderada por Julieta González
18 de noviembre, 2020

En un ensayo de 1973 publicado en la revista Radical Software, titulado “La tecnología y más allá”, Juan Downey manifestaba que “La tecnología cibernética que opera en sincronía con nuestros sistemas nerviosos es la vida alternativa para una humanidad desorientada”. Es más, los primeros dibujos de Downey exploraban las posibilidades de los ensamblados de seres humanos y máquinas, un interés que lo llevó a realizar experimentos con la comunicación entre especies y a crear sistemas ecológicos autoorganizados en su casa y en galerías, entre muchos otros proyectos.

En esta sesión, el artista Eduardo Kac presentará sus exploraciones de bioarte en el contexto de una concepción expandida de la ecología. La historiadora de la arquitectura Felicity Scott hablará del impacto de la cibernética en la producción artística de los años 60 y 70 y de su investigación particular sobre la obra de Juan Downey y Les Levine. Kac y Scott participarán en una conversación sobre las relaciones actuales entre el arte, la arquitectura, la tecnología y la ecología.

Tercera sesión
Cosmopolítica de la selva
Con presentaciones del arquitecto Paulo Tavares, el activista Franco Viteri Gualinga y la curadora María Belén Sáez de Ibarra, seguidas de una conversación colectiva moderada por Julieta González
24 de noviembre, 2020

Luego del golpe de estado contra el presidente chileno Salvador Allende en 1973, el artista Juan Downey intensificó su crítica a la intervención de Estados Unidos en la política extranjera y volvió su mirada hacia el sur, embarcándose en una expedición, que registró en video, a través del continente americano, con la cual buscaba conectar las culturas de los pueblos originarios de América mediante la retroalimentación en video. Posteriormente, Downey y su familia vivieron durante un año con la tribu yanomani en el Amazonas venezolano. Estas experiencias —centrales en sus trabajos Video Trans Americas (1973-1976) y The Laughing Alligator (El caimán risueño) (1979), ambos pertenecientes a la colección del MoMA— pusieron a Downey en sintonía con otras formas de relacionarse con el medio ambiente y con formas de organización social y económica de los pueblos originarios que él vio como alternativas respecto de las nociones occidentales de estado y capital.

Esta sesión está organizada en torno a los hechos documentados en la película Forest Law (Selva jurídica), realizada en 2014 por el arquitecto Paulo Tavares y la cineasta Ursula Biemann en colaboración con miembros de la comunidad runa de Sarayaku, Ecuador. Incluirá una presentación realizada por Franco Viteri Gualinga, miembro de la comunidad sarayaku, y una conversación entre Tavares, Viteri Gualinga y la curadora María Belén Sáez de Ibarra, quien fue responsable de la exposición Selva cosmopolítica en el Museo de Arte de la Universidad Nacional de Colombia (2014). Actualmente Sáez colabora con Ursula Biemann en la “Universidad devenir”, un proyecto que apunta a la creación de una universidad indígena, ideado con la comunidad Inga de Colombia, del que también se hablará en esta sesión.

Cuarta sesión
Más allá de la tecnología y el desarrollo: ¿cómo podemos concebir soluciones para el “Problema latinoamericano” hoy?

Con presentaciones del antropólogo Arturo Escobar, y las artistas Minerva Cuevas y Beatriz Santiago Muñoz, seguidas de una conversación colectiva moderada por Julieta González
1 de diciembre, 2020

Desde finales de los años 60, la producción de Juan Downey estuvo guiada por una agenda que buscaba abordar lo que el crítico argentino Jorge Glusberg describía como “el problema latinoamericano” —la situación de dependencia generada por siglos de ocupación colonial y perpetuada por el proyecto moderno de desarrollo. Las obras de Downey Make Chile Rich (Haga Rico a Chile) (1970), The Imperialistic Octopus (El pulpo imperialista) (1972), Anaconda Map of Chile (Anaconda mapa de Chile) (1973) y Chicago Boys (1983), apuntan explícitamente en esa dirección.

En esta sesión, el antropólogo Arturo Escobar hablará de sus influyentes trabajos de investigación y escritos sobre posdesarrollo, epistemologías de base y de los pueblos originarios en América Latina, y sobre los modos relacionales como una alternativa frente al sistema mundial moderno/colonialista/capitalista y su efecto de “desfuturización”. Habrá además una conversación entre Escobar y las artistas Minerva Cuevas y Beatriz Santiago Muñoz que girará en torno a una presentación de sus respectivas prácticas como estrategias de resistencia frente a la colonización y el extractivismo.

Participantes

Minerva Cuevas nos invita a repensar el rol de las corporaciones en la gestión de los recursos naturales. Sus proyectos interdisciplinarios combinan aspectos de la antropología y de la economía, y analizan la situación del individuo en un régimen capitalista: abuso constante, desalojo y distanciamiento de la identidad ancestral y cultural, pero también de la posibilidad de rebelión implícita en lo cotidiano.

Arturo Escobar es un investigador-activista y académico de Cali, Colombia. Su trabajo se concentra en las luchas territoriales contra el extractivismo, las transiciones posdesarrollistas y poscapitalistas, y el diseño ontológico. Su libro más conocido es La invención del Tercer Mundo: Construcción y deconstrucción del desarrollo (1996). Sus libros más recientes son: Diseños para el pluriverso. La interdependencia radical, la autonomía y la creación de mundos (2016) y Pluriversal Politics: The Real and the Possible (Política pluriversal: lo real y lo posible) (2020).

Javier Rivero Ramos es un doctorando en el Departamento de Arte y Arqueología de Princeton University. Investiga las redes transnacionales de intercambio artístico. Editó la primera monografía dedicada a Raphael Montañez Ortiz, publicada por El Museo del Barrio en 2020 y co editó una monografía dedicada a Juan Downey en 2019.

Desde 1980, el artista Eduardo Kac ha realizado obras que exploran las conexiones poéticas y filosóficas entre el arte, el lenguaje, la luz, las redes de contactos, la biología y la comunicación. Ha sido proclamado por muchos como fundador del movimiento del bioarte. Recientemente creó Inner Telescope (Telescopio interior), una obra de arte realizada en el espacio exterior en colaboración con un astronauta.

Beatriz Santiago Muñoz es una artista cuya obra expandida de imágenes en movimiento está conectada con el teatro boaliano, la etnografía experimental y el cine expandido. Generalmente trabaja con actores no profesionales e incorpora improvisaciones al proceso. Su obra reciente se enfoca en el inconsciente sensorial de los movimientos anticoloniales, en los huracanes y el análisis de los sueños, y en lentes de proyección irracional.

María Belén Sáez de Ibarra es abogada y curadora, y es directora del Museo de Arte de la Universidad Nacional de Colombia (Bogotá) desde 2010. Trabaja en el cruce de distintas disciplinas, y ha encargado y realizado proyectos experimentales —como Selva cosmopolítica— que desafían los distintos roles y las fronteras entre las prácticas sociales/culturales y las artes.

Felicity Scott es profesora de arquitectura, directora del programa de doctorado en Arquitectura (Historia y teoría) y codirectora del programa en Crítica, Curaduría y Prácticas Conceptuales en Arquitectura-CCCP (Critical, Curatorial and Conceptual Practices in Architecture) en la Graduate School of Architecture, Planning and Preservation, Columbia University. Su trabajo como historiadora y teórica se concentra en la articulación de genealogías del compromiso político y teórico con cuestiones de la transformación tecnocientífica, medioambiental y geopolítica, dentro de la arquitectura, el arte y los medios modernos y contemporáneos.

Paulo Tavares es un arquitecto, investigador y escritor residente en Brasilia. Enseña en la Universidad de Brasilia, Brasil. Su trabajo pedagógico y de diseño abarca distintos territorios, geografías sociales y medios. Es autor de los libros Forest Law (Selva jurídica) (2014), Memória da terra (Memoria de la tierra) (2018) y Des-Habitat (2019), y fue cocurador de la Chicago Architecture Biennial 2019.

Franco Tulio Viteri Gualinga es un líder kichwa de Sarayaku, una comunidad del Amazonas ecuatoriano conocida por su lucha continua contra la extracción de petróleo en su territorio. Es defensor de los derechos medioambientales e indígenas y miembro de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana.

Curadora invitada
Julieta González es una curadora e investigadora que trabaja en la intersección entre la antropología, la cibernética, la arquitectura, el diseño y las artes visuales. Ha escrito varios ensayos, ha organizado dos exposiciones y ha coeditado una monografía sobre la obra de Juan Downey. Recientemente se ha enfocado en desarrollar investigaciones y exposiciones que abordan estéticas decoloniales y del subdesarrollo en América Latina. Ha trabajado como curadora del Tate Modern, Museo Tamayo, Bronx Museum of the Arts y Museu de Arte de Sao Paulo.

Cumbre Aconcagua

August—September, 2020

Guest Curator Camila Marambio introduces Cumbre Aconcagua (the Aconcagua summit). August–September, 2020 Video in Spanish with English subtitles.

Convened by the Cisneros Research Institute for the Study of Latin American Art at MoMA and conceived by guest curator Camila Marambio, Cumbre Aconcagua (the Aconcagua summit) looks at the history of water management in the Americas through the interdisciplinary work of artists, theorists, historians, lawyers, ecofeminists, scientists, and local communities.

The Cumbre comprises a series of conversations, or confabulations, and an experimental tribunal titled The Water Is the Law. With the term confabulations, Marambio describes the three public dialogues that she will moderate on August 11, 25, and September 8 between Carolina Caycedo and Ignacio Valero, Maria Thereza Alves and Denise Ferreira da Silva, and Cecilia Vicuña and Marisol de la Cadena, respectively. The intent of these confabulaciones is to reflect on strategies for de-extinction, solidarity between North and South, and an overall reorientation toward societies of care that include the more than human.

Initially, Cumbre Aconcagua was meant to be a research retreat in Chile, from April 28 to May 2, 2020. The summit was to be set along the shores of the Laguna del Inca, a glacial lake that rises 2,680 meters above sea level and is situated halfway up the Aconcagua, the tallest peak of the Andean Mountain Range. The name Aconcagua stems from the Quechua terms kawa (to see, to look) and kon (mother of life, the sea, chaos, transformation), and acknowledges the cycle of water from ocean to glacier and back. The Aconcagua basin has been the subject of a lifelong body of work by artist Cecilia Vicuña and, in reverence, Marambio had chosen this site as the meeting place for the first Cisneros Institute conference dedicated to the study of the relationship between the arts and the environment in Latin America.

Chile is the only country in the world were water is privatized, and though the original Cumbre’s agenda was set by the invited artists’ and theorists’ work on water-related issues around the Americas, the summit was timed to coincide with the Chilean election—offering a window of opportunity to conceive the return of water rights to the commons—and hopefully to water itself. The unexpected COVID-19 crisis brought the Chilean election cycle and Cumbre Aconcagua to a halt. However, the connective tissue that had already grown between the participants proved to be strong. Stories had begun to flow and their shared concerns and practices of care for bodies of water lead to an improvised atonement ritual, or pagamento, that took place online on May 1.

In keeping with these commitments, and with Cumbre Aconcagua’s initial, situated goals, the summit will culminate on September 28 with the screening of the performative trial The Water Is the Law, modeled on the International Rights of Nature Tribunal, in which four Chilean scholars who were originally going to act as local advisers to the Cumbre—anthropologist Francisca Fernández, ecologist Bárbara Saavedra, art historian Catalina Valdés, and attorney Nancy Yañez—will each offer a short testimony disclosing the state of Chilean waters. This interdisciplinary hearing will be chaired by the Argentinian sociologist Maristella Svampa, who will address the Chilean case study by scaling outward and opening the discussion up to the environmental state of affairs of Latin America.


Convocada por el Instituto de Investigación Patricia Phelps de Cisneros para el estudio del arte de América Latina del MoMA y concebida por la curadora invitada Camila Marambio, la Cumbre Aconcagua examina la historia de la gestión del agua en el continente americano mediante el trabajo interdisciplinario de artistas, teóricos, historiadores, abogados, ecofeministas, científicos y comunidades locales.

La Cumbre comprende una serie de conversaciones, o confabulaciones, y un tribunal experimental llamado The Water Is the Law (El agua es la ley). Mediante el término confabulaciones, Marambio describe los tres diálogos públicos que moderará los días 11 y 25 de agosto, y 8 de septiembre, entre Carolina Caycedo e Ignacio Valero, Maria Thereza Alves y Denise Ferreira da Silva, y Cecilia Vicuña y Marisol de la Cadena, respectivamente. El propósito de estas confabulaciones es reflexionar sobre estrategias de des-extinción, sobre procesos de solidaridad entre el Norte y el Sur, y acerca de una reorientación general hacia las sociedades de cuidado que incluyan el mundo más que humano.

Inicialmente, la Cumbre Aconcagua iba a ser un encuentro de investigación que se llevaría a cabo en Chile, del 28 de abril al 2 de mayo de 2020. La cumbre iba a tener lugar a orillas de la Laguna del Inca, un lago glacial a una altitud de 2680 metros sobre el nivel del mar y que se ubica a mitad del camino hacia la cima del Aconcagua, el pico más elevado de la cordillera de los Andes. El nombre Aconcagua deriva de los términos quechuas Kawa(ver, observar) y Kon(madre de la vida, el mar, el caos, la transformación) y hace referencia al ciclo del agua que va del océano a los glaciares y viceversa. La cuenca del Aconcagua ha sido un tema central de la obra que la artista Cecilia Vicuña ha desarrollado durante toda su vida. En su honor, Marambio había elegido este sitio como lugar de encuentro para la primera conferencia del Instituto Cisneros dedicada al estudio de la relación entre las artes y el medio ambiente en América Latina.

Chile es el único país del mundo en el que el agua está privatizada. Aunque la agenda original de la Cumbre fue organizada de acuerdo a la obra de los artistas y teóricos invitados sobre cuestiones relacionadas con el agua en todo el continente americano, la Cumbre fue coordinada para que coincidiera con las elecciones en Chile —que ofrecían una oportunidad para contemplar el retorno de los derechos del agua al patrimonio común — y, era de esperarse, al agua misma. La inesperada crisis del COVID-19 frenó tanto las elecciones chilenas como la Cumbre Aconcagua. Sin embargo, el tejido conectivo que había crecido entre las participantes demostró ser fuerte. Habían empezado a circular historias, y las preocupaciones y prácticas de cuidado de los cuerpos de agua compartidas llevaron a un ritual improvisado de reparación, o pagamento, que se llevó a cabo en forma virtual el 1 de mayo.

Para cumplir con estos compromisos, y con los objetivos iniciales ligados a su sede, la Cumbre Aconcagua culminará el 28 de septiembre con la proyección del juicio performativo The Water is the Law, inspirado en el Tribunal Internacional de los Derechos de la Naturaleza, en el que cada una de los cuatro académicas chilenas que originalmente iban a actuar como consejeras locales de la Cumbre —la antropóloga Francisca Fernández, la ecologista Bárbara Saavedra, la historiadora del arte Catalina Valdés y la abogada Nancy Yañez— dará un breve testimonio acerca del estado de las aguas chilenas. Esta audiencia interdisciplinaria será presidida por la socióloga argentina Maristella Svampa, quien abordará el caso de estudio chileno ampliando el enfoque hacia el exterior y abriendo la discusión a la situación medioambiental en el resto de América Latina

Confabulaciones

For millennia, all along the Andes mountain range, people have spoken to each other using a dialogic technique that in Chile is called bailes chinos, a ritual form of call and response through which news is shared, the quotidian is revered, and differences are sorted. Similarly, Confabulaciones will be a dance of call and response between the different participants. Marambio has theorized confabulation as a curatorial tactic that prioritizes oral conversation and invites ethical, more-than-human fabrications of felt experiences as compensation for the memory loss caused by colonial oppressions.

Session One Digna Rabia and Moral Hazard
A conversation between scholar Ignacio Valero and artist Carolina Caycedo, moderated by Camila Marambio
August 11, 2020

In a reexamination of the concept of EcoDomia—a combination of the aesthetic, the social, and the ecological that theorist Ignacio Valero has called “the aesthetic of the commons”—this intergenerational dialogue between Valero and Colombian artist Carolina Caycedo aims to help construct a common oral architecture that envisions what awaits future generations. The conversation will revolve around making art and meaning on the basis of the complex cluster that is feeling-being-body today. It will be grounded in a carnal history tied to Caycedo’s current research on the aesthetic of the first debt titles issued in the Americas, documents that attest to the subjugation of the Black body. The participants in the conversation will reflect on how to halt the splitting of the body understood as territory, as water, as sensuality, as (labor) force, and as monument to enslavement. The exchange will further explore the experiences Caycedo has conceived to entwine human bodies and geographies.

Video in Spanish with English subtitles

Session Two El robo (Theft)
A conversation between artist Maria Thereza Alves and scholar Denise Ferreira da Silva, moderated by Camila Marabio
August 25, 2020

Extractivism is one the main causes of dispossession, exploitation, and even genocide and ecocide of the First Nations of colonized countries. El robo (theft) addresses this issue as seen through the lens of the Brazilian artist Maria Thereza Alves and scholar Denise Ferreira da Silva. Alves, who has devised an aesthetic research practice that “attempts to document as active agents those who are critically engaged with history,” has a longstanding commitment to the community of Mexico’s Xico Valley. Prevented from ecologically sustaining themselves, the Xico community’s struggle was first staged by Alves in a multimedia installation titled The Return of the Lake (2012), in which the artist elaborated upon a critique of the notion of “post-colonization” by investigating how colonial practices are still very much in place. Ferreira da Silva has written extensively on the ethical questions of the global present, and most recently she has begun experimenting with how to release the world from “the procedures and tools that presume that everything that exists or happens is an expression of the human.” Her poethical experiments with the elemental expose how colonial and racial violence is “vital to the accumulation of capital in its various (merchant, industrial and financial) moments.” By pointing to the objectification of personhood that leads to ecocrimes, Alves and Ferreira da Silva share a theorizing of racial power and a politico extractivist model that oppresses the Indigenous, Black, and impoverished communities of the Americas.

Video in English with Spanish subtitles

Session Three La memoria del agua (The Memory of Water)
A conversation between anthropologist Marisol de la Cadena and artist and poet Cecilia Vicuña, moderated by Camila Marambio
September 9, 2020

The final confabulation of this dialogic series, titled La memoria del agua, will consist of an exchange between anthropologist Marisol de la Cadena and artist and poet Cecilia Vicuña. Vicuña’s concept of veroir and de la Cadena’s conceptualization of antropociego (the anthropo-not-seen) undermine the cultural beliefs that only humans speak. Both participants have specialized in similar forms—what de la Cadena terms “disobedient grammar” and what Vicuña calls palabrarmas—that perform the intra-relations between humans, land, language, and water. These oral technologies allow the formation of alliances between environmentalists, Indigenous peoples, and artists questioning modernity’s insistence on the divide between nature and culture.

Video in Spanish with English subtitles

The Water Is the Law is the title of the coda to the Cumbre Aconcagua. For this epilogue four Chileans—ecologist Bárbara Saavedra, anthropologist Francisca Fernandez, art historian Catalina Valdés, and attorney Nancy Yañez were invited to present an argument, as if to an oral tribunal, which would uncover the turbulent history of water management in Chile. Their arguments prompted a response by the Argentinian sociologist Maristella Svampa, who was invited to elaborate on the extremity of this case study, which gave rise to Cumbre. Her closing remarks offer a lucid summary of the environmental politics of Latin America and give a glimpse into the new Pacto Ecosocial del Sur (Ecosocial Pact of the South), with a special emphasis on the role of aesthetics and eco-activist art practices.

The arguments have been compiled into a libretto which can be read and download. We invite you to gather virtually amongst friends or adversaries and read this coda out loud.

Download The Water Is the Law libretto

Artists

Cecilia Vicuña is an artist-poet who creates songs, performances, installations, paintings, films, books, lectures, and sculptures. She lives and works in New York and Santiago, Chile.

Maria Thereza Alves is a Brazil-born artist, a cofounder of the Green Party of São Paulo, and a former member of the International Indian Treaty Council.

Carolina Caycedo is a multidisciplinary artist. Her performances, videos, artist’s books, sculptures, and installations examine environmental and social issues. She is a member of the Los Angeles Tenants Union and the Ríos Vivos Colombia Social Movement.

Participants

Marisol de la Cadena has worked as an anthropologist in Peru, England, France, and the US. Her most recent is book Earth Beings: Ecologies of Practice Across Andean Worlds (2015), for which she worked with Mariano and Nazario Turpo, Andean runakuna from Cuzco, Peru. With Mario Blaser she co-edited A World of Many Worlds (2018). She currently works on what she calls “cow-forming landscapes and labscapes” in Colombia.

Denise Ferreira da Silva is a Brazilian professor and director of the Social Justice Institute-GRSJ at the University of British Columbia, Canada.

Francisca Fernández Droguett is an anthropologist with an MA in social psychology and a PhD in American studies from the Institute of Advance Studies from Universidad de Santiago de Chile. She is an Andean dancer, a participant in the Movement for Water and Territories, and a member of the Socio-Ambiental Committee Coordinadora Feminista 8 de marzo.

Bárbara Saavedra is an ecologist working in the field of biodiversity conservation. She is project leader of the science-based conservation model Karukinka – Tierra del Fuego and other conservation initiatives in Chile.

Maristella Svampa is an Argentine sociologist, writer, and researcher. She holds a PhD in sociology from École des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris. She is a senior researcher at CONICET and a titular professor at Universidad Nacional de La Plata, Argentina.

Catalina Valdés holds a PhD in art history from Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris, and Universidad Nacional de San Martín, Buenos Aires. She is currently conducting independent research in projects about art and nature.

Ignacio Valero is an associate professor of humanities and sciences at California College of the Arts. He has taught and lectured at TU Wien, Goldsmiths, University of London, University of Madrid Carlos III, University of Lisbon, University of the Andes, and Xavier University, Colombia. He holds a PhD from the University of California, Berkeley.

Nancy Yañez holds a BA in judicial and social science from Universidad de Chile, an MA in international law with a mention on indigenous peoples’ rights from Notre Dame University, and a doctorate in law from Universidad de Chile.

Guest curator Camila Marambio is the founder and artistic director of the collective research practice Ensayos. She has a PhD in curatorial practice from Monash University, Australia, an MA in modern art from Columbia University, and a Master of Experiments in Arts and Politics from Sciences Po, Paris.

The Cisneros Institute’s programs are conducted in conjunction with Contemporary and Modern Art Perspectives (C-MAP), MoMA’s global research initiative, which is supported by The International Council of The Museum of Modern Art.


Durante miles de años, a lo largo de la cordillera de los Andes, la gente se ha comunicado utilizando una técnica dialógica que en Chile se denomina bailes chinos, una forma ritual de llamados y respuestas mediante los cuales se comparten noticias, se venera lo cotidiano y se resuelven diferencias. De manera similar, las confabulaciones serán un baile de llamados y respuestas entre los distintos participantes. Marambio ha teorizado sobre la confabulación como táctica curatorial que prioriza la conversación oral y que invita a la invención ética, más que humana, de sentidas experiencias, como compensación por la pérdida de la memoria producida por la opresión colonial.

Primera Parte
Digna Rabia and Moral Hazard
Una conversación entre el teórico Ignacio Valero y la artista Carolina Caycedo, moderada por Camila Marambio
11 de agosto, 2020

Mediante una reevaluación del concepto de EcoDomia—la combinación de lo estético, lo social y lo ecológico que el teórico Ignacio Valero ha denominado “la estética de los comunes”— este diálogo entre Valero y la artista colombiana Carolina Caycedo tiene como objetivo ayudar a construir una arquitectura oral común que contemple lo que les espera a las futuras generaciones. La conversación girará en torno a la creación artística y teórica que trata de ese conjunto complejo que es el sentir-ser-cuerpo hoy en día. Se fundará en una historia carnal ligada a la investigación que realiza Caycedo sobre los primeros títulos de deuda emitidos en el continente americano–documentos que dan testimonio del sometimiento del cuerpo Negro. Los participantes reflexionarán sobre los modos de poner un freno a la escisión del cuerpo entendido como territorio, como agua, como sensualidad, como fuerza (laboral) y como monumento a la esclavitud. El intercambio explorará también las experiencias que Caycedo ha concebido con el objetivo de recomponer un entramado de cuerpos humanos y geografías.

Segunda Parte
El robo
Una conversación entre la artista Maria Thereza Alves y la académica Denise Ferreira da Silva, moderada por Camila Marambio
25 de agosto, 2020

El extractivismo es una de las causas principales del desposeimiento, la explotación y hasta el genocidio y ecocidio de los pueblos originarios de los países colonizados. El robo aborda esta cuestión desde la óptica de la artista brasileña Maria Thereza Alves y la académica Denise Ferreira da Silva. Alves, que ha concebido una práctica de investigación estética que “intenta documentar como agentes activos a quienes están involucrados críticamente con la historia”, tiene un compromiso de larga data con la comunidad Valle de Xico en México. La comunidad de Xico se encuentra impedida para autosustentarse ecológicamente. Alves por primera vez puso en escena la lucha de esta comunidad en una instalación multimedia llamada The Return of the Lake (El regreso de un lago) (2012), en la que la artista realizaba una crítica a la noción de “poscolonización” al investigar cómo las prácticas coloniales siguen vigentes. Ferreira da Silva ha escrito extensamente sobre las cuestiones éticas del presente global y recientemente ha empezado a experimentar en torno a la pregunta sobre cómo liberar al mundo de “procedimientos y herramientas que suponen que todo lo que existe o sucede es una expresión del ser humano”. Sus experimentos poéticos en torno a los elementos naturales exponen de qué modo la violencia colonial y racial es “vital para la acumulación de capital en sus distintas etapas (mercantil, industrial y financiera)”. Al señalar la cosificación de las personas que lleva a los ecocrímenes, Alves y Ferreira da Silva comparten un tratamiento teórico sobre las implicancias raciales del modelo político extractivista, que oprime a las comunidades originarias, Negras y empobrecidas del continente americano.

Tercera Parte
La memoria del agua
Una conversación entre la antropóloga Marisol de la Cadena y la artista y poeta Cecilia Vicuña, moderada por Camila Marambio
9 de septiembre, 2020

La última confabulación de esta serie, La memoria del agua, consistirá en un intercambio entre la antropóloga Marisol de la Cadena y la artista y poeta Cecilia Vicuña. Los conceptos de veroir y de antropociego, acuñados por Vicuña y de la Cadena respectivamente, socavan la creencia cultural de que solo los humanos hablan. Ambas participantes se han especializado en formas similares —lo que de la Cadena llama gramática desobediente y lo que Vicuña llama palabrarmas— que representan las intrarrelaciones entre los seres humanos, la tierra, el lenguaje y el agua. Estas tecnologías orales permiten la formación de alianzas entre ambientalistas, pueblos originarios y artistas que cuestionan la insistencia moderna en la división entre naturaleza y cultura.

The Water Is the Law (El agua es la ley) es el título de la coda de la Cumbre Aconcagua. Para este epílogo cuatro chilenas —la ecologista Bárbara Saavedra, la antropóloga Francisca Fernández, la historiadora del arte Catalina Valdés y la abogada Nancy Yañez— fueron invitadas a presentar un argumento, como frente a un tribunal oral, que revelara la turbulenta historia de la gestión del agua en Chile. Los argumentos expuestos generaron una respuesta por parte de la escritora e investigadora argentina Maristella Svampa, quien fue invitada a analizar en más detalle la situación crítica de este caso de estudio que dio origen a la Cumbre. Sus observaciones finales ofrecen una síntesis lúcida de las políticas ambientales en América Latina y una mirada sobre el nuevo Pacto Ecosocial del Sur, con un énfasis especial en el rol de la estética y de las prácticas del arte ecoactivista.

Los argumentos han sido compilados en un libreto que se puede leer y descargar. Los invitamos a reunirse virtualmente con sus amigos o adversarios para leer esta coda juntos y en voz alta.

Descargar The Water Is the Law libretto

Artistas

Cecilia Vicuña es una poeta y artista cuya obra incluye canciones, performances, instalaciones, películas, libros, pinturas, conferencias y esculturas. Vive y trabaja en Nueva York y en Santiago, Chile.

Maria Thereza Alves nació en Brasil, es artista, cofundadora del Partido Verde de San Pablo, y fue miembro del Consejo Internacional de Tratados Indios.

Carolina Caycedo es una artista multidisciplinaria. Sus performances, videos, libros de artista, esculturas e instalaciones exploran cuestiones sociales y medioambientales. Es miembro del Sindicato de Inquilinos de Los Ángeles y del Movimiento Social Ríos Vivos Colombia.

Participantes

Marisol de la Cadena ha trabajado como antropóloga en Perú, Inglaterra, Francia y Estados Unidos. Su libro más reciente es Earth Beings: Ecologies of Practice Across Andean Worlds (2015), en el cual trabajó con Mariano y Nazario Turpo, runakuna andinos de Cuzco, Perú. Co-editó, con Mario Blaser, A World of Many Worlds (2018). Actualmente trabaja en algo que llama “cow-forming landscapes and labscapes”, en Colombia.

Denise Ferreira da Silva es profesora y directora del Instituto de Justicia Social-IGRSJ (Institute for Gender, Race, Sexuality, and Social Justice; Instituto de Género, Raza, Sexualidad y Justicia Social) de la University of British Columbia.

Francisca Fernández Droguett es antropóloga, magíster en Psicología Social y doctora en Estudios Americanos por el Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Santiago de Chile. Es bailarina de danza andina, miembro del Movimiento por el Agua y los Territorios, y del comité socioambiental de la Coordinadora Feminista 8 de marzo.

Bárbara Saavedra es ecologista y trabaja en el campo de la conservación de la biodiversidad. Lidera el proyecto de conservación con base científica Karukinka-Tierra del Fuego y otras iniciativas de conservación en Chile.

Maristella Svampa es una socióloga, escritora e investigadora argentina. Es doctora en Sociología por la École des hautes études en sciences sociales, París. Es investigadora principal del CONICET y profesora titular en la Universidad Nacional de La Plata, Argentina.

Catalina Valdés es doctora en Historia del Arte por la École des hautes études en sciences sociales, París, y la Universidad Nacional de San Martín, Buenos Aires. Actualmente investiga de forma independiente proyectos sobre arte y naturaleza.

Ignacio Valero es profesor adjunto de Humanidades y Ciencias en la California College for the Arts. Ha dictado clases y conferencias en TU Wien, Goldsmiths, University of London, Universidad Carlos III de Madrid, Universidade de Lisboa, Universidad de los Andes y la Pontificia Universidad Javeriana, Colombia. Es doctor por la University of California, Berkeley.

Nancy Yañez es licenciada en Ciencias Jurídicas y Sociales por la Universidad de Chile, magíster en Derecho Internacional con mención en Derechos de los Pueblos Indígenas por la Notre Dame University, Estados Unidos, y doctora en Derecho por la Universidad de Chile.

Curadora invitada

Camila Marambio es fundadora y directora artística del programa de investigación colectiva Ensayos. Es doctora en Práctica Curatorial por la Monash University, Australia, magíster en Arte Moderno por la Columbia University y magíster en Experimentos en Arte y Política por Sciences Po, París.

The Cisneros Institute’s programs are conducted in conjunction with Contemporary and Modern Art Perspectives (C-MAP), MoMA’s global research initiative, which is supported by The International Council of The Museum of Modern Art.

Los programas del Instituto Cisneros se llevan a cabo en conjunto con Contemporary and Modern Art Perspectives (C-MAP), la iniciativa de investigación global del MoMA, que cuenta con el apoyo de The International Council of The Museum of Modern Art.