This grant, which will be offered to MoMA and MoMA PS1 curators on a yearly basis, aims to foster new understandings of Latin American art that will inform future exhibitions, acquisitions, publications, and public programs, and will contribute to the expansion of the Museum’s curatorial perspectives.

Esta beca, que se ofrece anualmente a curadores de MoMA y MoMA PS1, busca generar nuevas ideas que eventualmente informarán exposiciones, adquisiciones y programas públicos, y contribuirá a la expansión de perspectivas curatoriales en el Museo.

2022 Curatorial Fellow

Oluremi Onabanjo. 2021. Photo: S*an D. and Henry-Smith.

Oluremi Onabanjo, an Associate Curator in MoMA’s Department of Photography, received the 2022 Research Grant for MoMA and MoMA PS1 curators. She is currently working on the exhibitions Projects: Ming Smith and New Photography 2023. She is the author of Ming Smith: Invisible Man, Somewhere, Everywhere. Prior to joining MoMA, she was the Director of Exhibitions of Collections at The Walther Collection and served on the curatorial team for the 8th Triennial of Photography Hamburg.

Onabanjo’s project will deconstruct the legacy of 20th century photographer Pierre Verger through archival research and oral histories. She will revisit his images with a critical lens by looking at the connections with the Candomblé communities in Salvador, while interrogating the ethics of Verger’s production and ethnographic practices.

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Oluremi Onabanjo, curadora asociada del Departamento de Fotografía del MoMA, recibió la beca de investigación 2022 para curadores del MoMA y del MoMA PS1. Actualmente se encuentra trabajando en las exposiciones Projects: Ming Smith y New Photography 2023. Es autora de Ming Smith: Invisible Man, Somewhere, Everywhere. Antes de incorporarse al MoMA, fue directora de Exposiciones y Colecciones en The Walther Collection y formó parte del equipo de curadores de la 8ª Trienal de Fotografía de Hamburgo.

El proyecto de Onabanjo consiste en deconstruir el legado del fotógrafo del siglo XX Pierre Verger recurriendo a la investigación de archivos y a historias orales. Volverá a examinar sus imágenes con lente crítica, analizando las conexiones con las comunidades de Candomblé en Salvador, al tiempo que se cuestionará sobre la ética de la producción y las prácticas etnográficas de Verger.

2021 Curatorial Fellow

Catarina Duncan. Photo:Lourenço Parente

Catarina Duncan

Due to the travel bans resulting from the COVID-19 pandemic, this fellowship—normally the Research Grant for MoMA and MoMA PS1 Curators—was temporarily directed toward supporting the research of a curator based in Latin America for the year 2021.

The 2021 MoMA fellowship was awarded to independent curator Catarina Duncan, whose curatorial work focuses on Latin American cultural practices and territorial identities. Duncan’s project, “Territorial Re-connections,” consists of a study of the work of three collectives: colectivo amasijo (Mexico), Grupo Nzinga (Brazil), and Mujeres Creando (Bolivia). Communally, they developed a research process that fosters exchanges between women-led art collectives and land-rights movements in Latin America. The research project aims to promote experimental investigative tools regarding communities, territories, feminisms, resistance, and environmental conditions.

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Debido a los efectos de la pandemia de COVID-19, esta beca —habitualmente la Beca de Investigación para Curadores del MoMA y MoMA PS1— fue temporalmente dirigida a apoyar la investigación de un curador independiente en América Latina durante el año 2021.

La beca se otorgó a la curadora independiente Catarina Duncan, cuyo trabajo curatorial se concentra en las prácticas culturales e identidades territoriales de América Latina. Su proyecto, Territorial Re-connections (Re-conexiones territoriales), es un estudio sobre la obra de tres colectivos: colectivo Amasijo (México), Grupo Nzinga (Brasil) y Mujeres Creando (Bolivia). Comunitariamente, desarrollaron un proceso de investigación que fomentó el intercambio entre colectivos de arte y movimientos por el derecho a la tierra liderados por mujeres en América Latina. El proyecto de investigación promovió el uso de herramientas de investigación experimentales con respecto a las comunidades, territorios, feminismos, resistencia y condiciones medioambientales.

Territorial Reconnections
by Catarina Duncan

Photo: Wandeallynson Landin. Courtesy Grupo Nzinga.
Encounter at Terreiro das Pretas with founders of GRUNEC (Grupo de Valorização negra - cariri), Jessica Lorena Gonçalves, Valéria and Verônica Carvalho.

“Ancestry is the basic principle and the greatest foundation that structures the entire circulation of vital energy.” —Leda Maria Martins, Performances of Spiral Time, p. 62

Territorial Reconnections is a network established from the exchange of knowledge and practices between three artistic collectives led by women in Latin America: colectivo amasijo (Mexico), Grupo Nzinga (Brazil), and Mujeres Creando (Bolivia). Each collective elected two or three integrants to conduct meetings in which we defined our research strategies, desires, and methodologies. In the months of June, July, and August 2021 we organized a series of encounters called acercamientos (approaches), where in different ways we produced celebrations and food, and shared oral knowledge, recipes, and practices from dancing to legal resistance strategies.

Considering the impossibility of physical presence among all the groups, we met online and registered our encounters in many ways, from videos and photographs to poems and drawings. We created a safe space of conceptual and affective encounters where listening and exchanging were facilitated through mutual respect and learning.

As a way to share the knowledge produced during these encounters, we developed an online publication containing links, recipes, chants, notes, and images from this collective research that touches upon land issues, women rights, identities, and ancestrality. Throughout our research process we constantly emphasized our differences in order to connect our similarities. We do not all have the same contexts or issues, but we met from our differences, without homogenizing our contexts or practices.

In this session, Renata Felinto and Maria Macêdo, members of Grupo Nzinga, speak with Duncan about the values of non-academic knowledge in the university realm and in the sacred spaces of terreiros, organic museums in Cariri, the region in northeastern Brazil where the group is based. February 15, 2022

colectivo amasijo comprises seven women from Mexico City, Oaxaca, and Veracruz who relate with each other through collective cooking in order to care for the memories of their territory and practices of the land. While Mujeres Creando is an anarcho-feminist movement composed of more than 20 women from different origins who work together for social justice and artistic production against patriarchal structures, they are mostly based in urban zones of La Paz and Santa Cruz in Bolivia, where they manage two houses. Grupo Nzinga is a collective led by women, but with participants of different genders, within artistic and academic fields. The group was founded at the Regional University of Cariri, in the state of Ceará, northeast of Brazil. Their research focuses on collective memories of the territory, popular traditions, and contemporary art practices by Afro-Indigenous women in Brazil.

The material gathered here seeks to share the practices undertaken by each collective over six months of joint investigation. Links were developed to recognize the specificities of each territory, an expanded view on artistic practices, and the daily resolutions realized by women in Latin America. These women have been developing feminist, artistic, and environmental actions in multiple ways, even before being named as such.

Julieta Ojeda and Danitza Luna, members of Mujeres Creando, speak with Duncan about the history of the collective, the creation of Virgen de los Deseos house, and perspectives on art, feminism, mutual support, and transformation. February 8, 2022

We built this platform for presenting the immersive research carried out, which includes celebratory practices, interviews, and texts by almost 30 women involved in the process. It includes a curatorial text based on experience and a bibliography of women theorists and thinkers from Latin America. The visual identity, font and colors were thought out collectively, specifically for Territorial Reconnections.

In this session, Martina Manterola and Carmen Serra, members of colectivo amasijo, join Duncan for a discussion about the construction of women-led spaces, and the political implications of their practice. February 1, 2022

We leave here an invitation for us to think together about propositional possibilities, understanding art making as a space of encounter, and the power of collectivity. We hope that, through this publication and its various reflections, we will open space for multiple subjectivities and ways of being in the world. It is about the elaboration of other times, values, ​​and ways of being, leaving a ballast to open paths of understanding the breadth of artistic knowledge and diverse ways to carry out a curatorial investigation.

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Reconexiones Territoriales
por Catarina Duncan

“Los ancestros son el principio básico y el mayor fundamento que estructura toda la circulación de la energía vital” — Leda Maria Martins, Performances del tiempo en espiral, p. 62

Reconexiones Territoriales es una red creada a partir del intercambio de saberes y prácticas entre tres colectivos artísticos de América Latina liderados por mujeres: el colectivo amasijo (México), el Grupo Nzinga (Brasil) y Mujeres Creando (Bolivia). Cada colectivo eligió a dos o tres integrantes para que participaran en las reuniones en las que definimos nuestras estrategias, anhelos y métodos de investigación. Durante los meses de junio, julio y agosto de 2021 organizamos una serie de encuentros denominados “acercamientos”, en los que —de diversas formas— realizamos celebraciones, comidas y compartimos conocimientos orales, recetas y prácticas que incluyeron desde bailes hasta estrategias de resistencia legal.

Ante la imposibilidad de que todos los grupos estuvieran presentes físicamente, nos reunimos de forma online y registramos nuestros encuentros de múltiples maneras, tanto a través de vídeos y fotografías como de poemas y dibujos. Creamos un espacio seguro, de encuentros teóricos y afectivos, donde la escucha y el intercambio se daban a través del respeto mutuo y el aprendizaje.

Para compartir los conocimientos que generamos en estos encuentros, creamos una publicación online que contiene enlaces, recetas, cantos, notas e imágenes de esta investigación colectiva que aborda cuestiones relacionadas con la tierra, los derechos de las mujeres, las identidades y la ancestralidad. A lo largo de nuestro proceso de investigación, constantemente resaltamos nuestras diferencias con el fin de conectar lo que tenemos en común. No todos compartimos los mismos contextos ni problemas, pero nos reunimos considerando nuestras diferencias, sin intentar homogeneizar nuestros contextos o costumbres.

El colectivo amasijo está compuesto por siete mujeres de Ciudad de México, Oaxaca y Veracruz que se relacionan entre sí por medio de la cocina colectiva, con la intención de custodiar la memoria de su territorio y las costumbres de la tierra. Mujeres Creando, por su parte, es un movimiento anarco-feminista compuesto por más de veinte mujeres de distintos orígenes que trabajan juntas por una mayor justicia social y producción artística en contra de las estructuras patriarcales. Están ubicadas principalmente en zonas urbanas de La Paz y Santa Cruz, en Bolivia, donde gestionan dos casas. El Grupo Nzinga es un colectivo liderado por mujeres, pero en el que participan personas de distintos géneros, dentro del ámbito artístico y académico. El grupo se fundó en la Universidad Regional de Cariri, en el estado de Ceará, al noreste de Brasil. Sus investigaciones giran en torno a la memoria colectiva del territorio, las tradiciones populares y las prácticas artísticas contemporáneas realizadas por mujeres Afro Indígenas en Brasil.

El material aquí reunido tiene como finalidad compartir las prácticas realizadas por cada colectivo a lo largo de los seis meses de investigación conjunta. Se han desarrollado vínculos para reconocer las particularidades de cada territorio, una mirada más amplia sobre las prácticas artísticas y las resoluciones que cada día llevan adelante las mujeres en América Latina. Estas mujeres han realizado acciones feministas, artísticas y ambientales de distintas maneras, incluso muchos antes de que fueran designadas como tales.

Creamos esta plataforma para presentar la investigación inmersiva que hemos llevado a cabo, y que incluye prácticas de celebración, entrevistas y textos de casi treinta mujeres implicadas en el proceso. Cuenta con un texto curatorial basado en la experiencia y la bibliografía de teóricas y pensadoras de América Latina. La identidad visual, la tipografía y los colores fueron elegidos de forma colectiva específicamente para estas “reconexiones territoriales”.

A continuación, les invitamos a pensar juntos sobre las posibilidades propositivas, entendiendo el trabajo artístico también como un ámbito de encuentro, y en el poder de la colectividad. Esperamos que, por medio de esta publicación y sus diversas reflexiones, se abra espacio a las múltiples subjetividades y formas de estar en el mundo. Se trata de la formulación de otros tiempos, valores y formas de ser, dejando un lastre que abre vías para comprender la amplitud del conocimiento artístico y de las diversas formas de llevar a cabo una investigación curatorial.

2020 Curatorial Fellow

Thomas Lax

Thomas Lax

Thomas Lax, a curator in MoMA’s Department of Media and Performance, received the Institute’s 2020 Research Grant for MoMA and MoMA PS1 Curators. At MoMA, Lax has worked on Judson Dance Theater: The Work Is Never Done and the commission Maria Hassabi: Plastic, among other projects. Prior to joining MoMA he was an assistant curator at the Studio Museum in Harlem.

Lax’s project, titled “Searching for Yemanjá,” focused on two of his ongoing research interests: the figure of the ocean in the visual arts of the African diaspora, and the vexed notion of motherhood in the black radical intellectual tradition.

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Thomas Lax, curador de Media and Performance de MoMA, recibió la Beca de Investigación para Curadores de MoMA y MoMA PS1 en 2020. En MoMA, Lax trabajó en la exposición Judson Dance Theater: The Work Is Never Done, y en la comisión Maria Hassabi: Plastic, entre otros proyectos. Antes de trabajar en MoMA, fue curador asistente en el Studio Museum de Harlem.

El proyecto de Lax se titula “Searching for Yemanjá” [En busca de Yemanjá]. Se enfoca en dos temas de su interés: la figura del océano en las artes visuales de la diáspora africana y la conflictuada noción de maternidad en la tradición intelectual radical negra.

Espaço preto (Black Space)
Part One: How to Write a Feminist History of the Recent Past

Espaço preto (Black Space) reflects on the following questions: Where is the history of recent exhibitions organized by Black and Indigenous people in Brazil within the canon of contemporary Latin American art? How might a feminist methodology account for other ways of recording art’s histories and the residue of culture? A conversation between Rossana Paulino and Diane Lima moderated by Thomas J. Lax.

September 28, 2020. Video in English with Spanish Subtitles.

Espaço preto (Black Space)
Part Two: Other Foundations?

Espaço preto (Black Space) reflects on the following questions: Where is the history of recent exhibitions organized by Black and Indigenous people in Brazil within the canon of contemporary Latin American art? How might a feminist methodology account for other ways of recording art’s histories and the residue of culture?A conversation between artist Aline Motta and curator Hélio Menezes, moderated by Thomas J. Lax.

October 5, 2020. Video in English with Spanish Subtitles.